เมื่อนึกถึงไวน์คลับสำหรับสมาชิกเท่านั้นสำหรับคนรักการเดินทาง คำว่าแพงและพิเศษจะอยู่ในใจ แต่ในขณะที่ติดแท็กพร้อมกับกลุ่มของผู้สนใจรักไวน์ที่เดินทางช่วงฤดูร้อนนี้ในสเปน ความคิดอุปาทานใด ๆ ที่ฉันมีเกี่ยวกับคลับไวน์ที่ “เจ๋งเกินไป” ก็ถูกพักอย่างรวดเร็ว

“ไวน์ไม่ควรดูเย่อหยิ่งหรือทำให้ผู้คนประหม่า” Michael Evans ซีอีโอของThe Vines club ซึ่งมีสมาชิก 270 คนที่ชื่นชอบไวน์จากทั่วทุกมุมโลก กล่าวในตอนต้นของการเดินทาง

เริ่มต้นที่ Priorat ซึ่งเป็นพื้นที่ห่างจากบาร์เซโลนาประมาณ 90 นาที ฉันเข้าร่วมกับสมาชิก 25 คนสำหรับการเดินทาง 3 วัน และในขณะที่บางคนรู้จักกันแล้ว ฉันก็รู้ได้อย่างรวดเร็วว่าอีกไม่นานเราทุกคนจะรู้สึกเหมือนเพื่อนเก่า ทำให้ทุกอย่างดีขึ้นในการชิมไวน์ครั้งแรกของเรา ฉันได้รับการบอกทันทีว่าไม่จำเป็นต้องรอที่จะจิบจนกว่าคำอธิบายของไวน์ต่อหน้าเราจะจบลง – ทำไมต้องเลื่อนความสุขใช่ไหม?

การชิมไวน์นำไปสู่การรับประทานอาหารค่ำที่โรงแรมของเรา – Terra Dominicata อันงดงาม ใจกลางอุทยาน Montsant Natural Park ซึ่งจัดเป็นภาษาสเปนแท้ๆ รวมไวน์อีกหลายแก้ว และสิ้นสุดหลังเที่ยงคืน

The Vines ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 2019 เป็นเจ้าภาพจัดทริปพิเศษไปยังภูมิภาคการผลิตไวน์ที่มีชื่อเสียงทั่วโลก จุดหมายปลายทางปัจจุบันของสโมสรบางแห่ง ได้แก่ แชมเปญ ประเทศฝรั่งเศส เมนโดซา, อาร์เจนตินา; Napa Valley, แคลิฟอร์เนีย; และวิลลาแมทท์ แวลลีย์ รัฐออริกอน และในปีต่อๆ ไป รายการดังกล่าวมีแนวโน้มว่าจะขยายตัวเพิ่มขึ้น เนื่องจาก The Vines ได้สำรวจสถานที่ในนิวซีแลนด์และจอร์เจีย และเป็นเจ้าภาพจัดทริปแบบป็อปอัพที่อิงจากจิตวิญญาณในญี่ปุ่น เคนตักกี้ และเม็กซิโก

อย่างไรก็ตาม ก่อนที่ The Vines จะเป็นกลุ่มนักเดินทางที่รู้จักกันในชื่อ “explorers club” มันเริ่มต้นจากการเป็นรีสอร์ทไวน์ที่มีชื่อเดียวกันในเมนโดซาในปี 2548 ปัจจุบันเป็นการดำเนินการบริการเต็มรูปแบบที่สมาชิกเติบโตและฝึกฝน เป็นเจ้าขององุ่นและออกแบบฉลากเองด้วย

Priorat เป็นหนึ่งในสองภูมิภาคในสเปนที่ได้รับรางวัลDenominació d’Origen Qualificada (DOQ) ที่เป็นที่ปรารถนา ซึ่งหมายความว่าไวน์ทั้งหมดที่ผลิตในภูมิภาคนี้มีคุณภาพสูงที่ควบคุมโดยรัฐบาล ภูมิภาคนี้ยังเป็นที่รู้จักดีที่สุดสำหรับไวน์แดงชั้นลึก เนื่องจากสภาพแวดล้อมอาจรุนแรงเกินไปสำหรับไวน์ขาว (แม้ว่าจะยังมีไวน์ขาวที่ผลิตอยู่) ภูมิภาคนี้ยังใช้ องุ่น Garnacha (Grenache) และCariñena (Carignan) เป็นหลัก
ทิวทัศน์ของ Priorat ประเทศสเปน
ได้รับความอนุเคราะห์จาก THE VINES

ฉันรู้อย่างรวดเร็วว่ากลุ่มทัวร์ของ “นักสำรวจ” ใช้ชื่อของพวกเขาได้เพราะสมาชิกดูเหมือนไม่ต้องการนอน เราเริ่มต้นวันรุ่งขึ้นตอน 9.00 น. ด้วยการผสมไวน์ ซึ่งเป็นกิจกรรมที่ดูเหมือนเป็นความพยายามในช่วงเช้าตรู่ ก่อนที่จะเรียนรู้ว่าเวลาเริ่มต้นต้องทำให้จานสีเปิดมากขึ้นในตอนเช้า เข้าร่วมโดยผู้ผลิตไวน์ท้องถิ่นDominik Huber แห่ง Terroir Al Limitเขาพร้อมด้วยคนอื่นๆ ในกลุ่มช่วยฉันตัดสินใจเลือกส่วนผสมที่ลงตัวของฉัน

เมื่อเราเสร็จสิ้นเซสชั่นการผสมในตอนเช้าแล้ว กลุ่มได้ขึ้นรถบัสซึ่งพาเราผ่านถนนที่แคบและมีลมแรงอย่าง Priorat ไปยังโรงกลั่นเหล้าองุ่นในท้องถิ่นที่เป็นของครอบครัว เราได้รับทัวร์และชิมไวน์ ออกจากถังแล้วออกไปรับประทานอาหารกลางวันที่ร้านอาหารท้องถิ่นอีกครั้ง

ภายนอกร้านอาหารใน Priorat ประเทศสเปน
ได้รับความอนุเคราะห์จาก JAMIE ARANOFF
The Vines ทำงานร่วมกับเชฟท้องถิ่นและเจ้าของร้านอาหารเพื่อจัดเตรียมไวน์และเมนูอาหารให้สมบูรณ์แบบด้วยอาหารมากมายตลอดการเดินทาง พวกเขายังคำนึงถึงข้อจำกัดด้านอาหารด้วย (ในฐานะคนที่ปราศจากกลูเตน ฉันชื่นชมตัวเลือกต่าง ๆ ซึ่งเป็นสิ่งที่ดีที่สุดที่ฉันเคยมี)

เมื่อพูดถึงการเป็นสมาชิก ป้ายราคาค่อนข้างสูง แต่สามารถอยู่ในช่วงได้ขึ้นอยู่กับสิ่งที่ผู้รักไวน์กำลังมองหาจากประสบการณ์ของพวกเขา
การเข้าคลับในฐานะนักสำรวจหรือผู้ผลิตไวน์มีค่าใช้จ่ายประมาณ 100,000 ดอลลาร์ รวมถึงการเข้าถึงประสบการณ์ The Vines แบบไม่จำกัดและความสามารถในการทำไวน์แบบไม่จำกัดที่ฐานของพวกเขาในอาร์เจนตินา ระดับนักผจญภัยยังมาพร้อมกับเครดิตมูลค่า 2,500 ดอลลาร์เพื่อใช้ในการเดินทางสัมผัสประสบการณ์ อีกระดับคือระดับนักผจญภัยในราคาลงทะเบียน $20,000 และมีโครงสร้างสำหรับสมาชิกที่ต้องการใช้สมาชิกมากขึ้นเพื่อการเดินทาง แม้ว่าจะมีโอกาสในการทำไวน์ที่จำกัด สำหรับระดับนักผจญภัย มีค่าใช้จ่ายเพิ่มเติม 9,500 ดอลลาร์สหรัฐฯ ซึ่งสามารถนำไปใช้ในการหลบหนีจากการผสมไวน์ เวิร์คช็อป ค่าธรรมเนียมสำหรับแขก หรือการผลิตไวน์

ทั้งสองระดับมีค่าธรรมเนียมเพิ่มเติมรายปี $6,000 และ $2,500 ตามลำดับ

สำหรับผู้ที่อยากรู้เกี่ยวกับการเป็นสมาชิกแต่ยังไม่พร้อมที่จะผูกพัน The Vines อนุญาตให้สมาชิกที่มีศักยภาพเข้าร่วมการเดินทางได้ ขั้นตอนการสัมภาษณ์เพื่อเข้าร่วมเกี่ยวข้องกับการสัมภาษณ์หลายครั้ง (การสนทนาที่เป็นมิตร) กับผู้ก่อตั้งและเพื่อนสมาชิก

“มีขั้นตอนการสมัครแต่ก็ไม่ใช่ขั้นตอนการสมัครที่เย่อหยิ่ง” อีแวนส์กล่าว “โดยพื้นฐานแล้ว เรารู้จักใครซักคนเล็กน้อย เราพบพวกเขาเพื่อดื่มไวน์หรืออาหารกลางวันหรืออาหารเย็นสักแก้ว และเราเข้าใจได้อย่างรวดเร็วว่าพวกเขาจะเข้ากันได้ดีกับกลุ่มหรือไม่”

ทีมงาน The Vines ที่ส่งเสริมความสัมพันธ์ระหว่างกลุ่ม ได้นำนามบัตรมาที่อาหารทุกมื้อและจัดเตรียมก่อนที่กลุ่มจะมาถึง (เป็นเพียงหนึ่งในรายละเอียดจำนวนมากที่ได้รับการดูแลอยู่เบื้องหลังเสมอ) แม้ว่าที่นั่งที่ได้รับมอบหมายอาจดูเหมือนเป็นการบังคับในการเริ่มต้นปฏิสัมพันธ์ แต่เป็นการเปิดโอกาสให้สมาชิกทุกคนได้พบปะและพูดคุยถึงความรักที่มีร่วมกันในเรื่องไวน์ อาหาร และการเดินทาง

การจัดโต๊ะพร้อมนามบัตรผู้แต่ง
ได้รับความอนุเคราะห์จาก JAMIE ARANOFF
“สิ่งที่เราตั้งใจจะทำคือสร้างโอกาสที่พิเศษและไม่เหมือนใครอย่างแท้จริง สิ่งต่างๆ ที่อยู่ในลิสต์ ไม่ใช่แค่สิ่งที่ใครๆ ก็สามารถดึงบัตรเครดิตออกมาแล้วทำได้เลย” อีแวนส์บอกกับฉัน “สมาชิกทุกคนของเราและผู้รักไวน์ทุกคนสามารถซื้อไวน์อะไรก็ได้ในโลกนี้ แต่…การทำเช่นนั้นและแบ่งปันกับชุมชนที่ยิ่งใหญ่นี้เป็นเวทมนตร์ที่แท้จริง”

“สมาชิกของเราไม่จำเป็นต้องมีปริญญาซอมเมลิเย่ร์” ไบรอัน ดริสคอลล์ หัวหน้าฝ่ายขายของ The Vines กล่าวเสริม “ส่วนใหญ่ของสิ่งนี้คือด้านการเรียนรู้”

ที่กล่าวว่าประสบการณ์นี้ยังสมบูรณ์ด้วยการทัวร์วัดในบริเวณใกล้เคียงพร้อมมัคคุเทศก์ท้องถิ่นที่เราได้เรียนรู้เกี่ยวกับประวัติศาสตร์ของภูมิภาคนี้และผลกระทบต่อไวน์อย่างไร

หากประสบการณ์ที่ไม่ซ้ำแบบใครคือสิ่งที่สมาชิกต้องการเมื่อเข้าร่วม The Vines พวกเขาคงปล่อยให้ Priorat สำเร็จลุล่วงอย่างแน่นอน ในวันที่สามและวันสุดท้ายของเรา เราได้เริ่มทัวร์ช่วงเช้าตรู่อีกครั้งของห้องเก็บไวน์ที่เก่าแก่ที่สุดในภูมิภาคScala Deiพร้อมชิมอย่างเต็มรูปแบบ จากที่นั่น เราขึ้นรถบัสและไปเยี่ยม Huber อีกครั้ง โดยนำเสนอไวน์ผสม 100 คะแนน จากนั้นพาเราเดินขึ้นเขาระยะสั้น ๆ ไปยังจุดชมวิวที่อยู่ใกล้เคียง ที่นั่น ทีม The Vines ได้จัดปิกนิกทั้งหมดด้วยอาหารรสเลิศและไวน์ชั้นยอด

ที่งานเลี้ยงอาหารค่ำมื้อสุดท้ายของเรา ซึ่งเป็นงานฉลองปาเอยาโดยธรรมชาติ ข้าพเจ้านั่งกับสมาชิกผู้ก่อตั้งหลายคน เมื่อฉันถามว่าทำไมพวกเขาถึงเข้าร่วมคลับ คำตอบก็มาอย่างรวดเร็ว

“หัวข้อทั่วไปคือไวน์และอาหาร แต่จริงๆ แล้วมันคือทั้งหมดที่เกี่ยวกับประสบการณ์” สมาชิกคนหนึ่งบอกฉัน

สามีของเธอกล่าวเสริมว่า “เราไม่สนหรอกว่าใครเป็นคนทำ ไม่มีใครมีอะไรให้พิสูจน์ เรามาใช้เวลาดีๆ และเรียนรู้จากกันและกัน”

Paella อาหารทะเลที่จัดเตรียมโดยพนักงานของ Mater Terrae ร้านอาหารของ Terra Dominicata
ปาเอยาทะเลแบบดั้งเดิมปรุงโดยพนักงานของ Mater Terrae ร้านอาหารของ Terra Dominicata ได้รับความอนุเคราะห์จาก JAMIE ARANOFF

หัวข้อสากลของสโมสรไม่จำเป็นต้องเป็นไวน์ แต่ตัวสมาชิกเอง Driscoll กล่าวเสริม

“เรามีผู้คนหลากหลายประเภทจากหลายประเทศ แต่เราทุกคนก็มักจะรวมตัวกันและทานอาหารเย็นที่น่าตื่นตาตื่นใจและช่วงดึก” เขากล่าว “คนที่เป็นสมาชิกจริงๆ”

เมื่อสิ้นสุดการเดินทาง ฉันอยู่ในกลุ่มสมาชิกกลุ่มน้อยที่เดินทางกลับบ้าน สมาชิกคนอื่นๆ กำลังมุ่งหน้าไปสู่การผจญภัยครั้งใหม่ ไม่ว่าจะเป็นการชิมไวน์ในวาเลนเซีย สองสามวันในบาร์เซโลนา หรือสำหรับคู่รักหนึ่งคู่ เดินทางด้วยรถตู้แคมป์ของพวกเขากลับบ้านที่สหราชอาณาจักร

เท่าที่ฉันได้เรียนรู้เกี่ยวกับไวน์ Priorat การเดินทางครั้งนี้ทำให้ฉันได้จดจำว่าไม่ว่าคุณจะอยู่ที่ใดในโลก และไม่ว่าคุณจะเป็นใคร ก็มีพื้นที่สำหรับเพื่อน ๆ (และไวน์) อยู่ที่โต๊ะเสมอ