ประธานาธิบดีไช่ อิงเหวิน ของไต้หวัน ลาออกจากตำแหน่งหัวหน้าพรรคประชาธิปไตยก้าวหน้า (DPP) ที่ปกครองอยู่เมื่อวันเสาร์ หลังจากกลยุทธ์ของเธอในการกำหนดกรอบการเลือกตั้งท้องถิ่น เนื่องจากการแสดงการต่อต้านต่อความขัดแย้งที่เพิ่มขึ้นของจีนล้มเหลวในการชำระคืนและได้รับการสนับสนุนจากสาธารณะ

การเลือกตั้งนายกเทศมนตรี หัวหน้าเทศมณฑล และสมาชิกสภาท้องถิ่น ดูเหมือนจะเกี่ยวกับปัญหาภายในประเทศ เช่น การแพร่ระบาดของโควิด-19 และอาชญากรรม และผู้ที่ได้รับเลือกจะไม่ได้พูดโดยตรงเกี่ยวกับนโยบายของจีน

แต่ไจ่ได้ตีความใหม่ว่าการเลือกตั้งเป็นมากกว่าการลงคะแนนเสียงในท้องถิ่น โดยกล่าวว่าโลกกำลังเฝ้าดูวิธีการที่ไต้หวันปกป้องประชาธิปไตยท่ามกลางความตึงเครียดทางทหารกับจีนซึ่งอ้างสิทธิ์เกาะนี้เป็นดินแดนของตน

พรรคฝ่ายค้านหลักอย่างก๊กมินตั๋งหรือ KMT เป็นผู้นำหรืออ้างชัยชนะในการคว้าที่นั่งนายกเทศมนตรีเมืองและหัวหน้าเทศมณฑล 13 แห่งจาก 21 แห่ง รวมถึงเมืองหลวงไทเป เมื่อเทียบกับ 5 แห่งของ DPP ซึ่งเป็นไปตามความคาดหวังและคล้ายกับ ผลการเลือกตั้งท้องถิ่นครั้งล่าสุดในปี 2561

“ผลลัพธ์ไม่เป็นไปตามความคาดหมายของเรา เรายอมรับผลลัพธ์อย่างนอบน้อมและยอมรับการตัดสินใจของชาวไต้หวัน” ไช่บอกกับผู้สื่อข่าวที่สำนักงานใหญ่ของพรรคขณะที่เธอลาออกจากตำแหน่งหัวหน้าพรรค ซึ่งเธอก็ทำเช่นกันหลังจากผลงานย่ำแย่ในปี 2561

“ไม่ใช่ว่าพรรค DPP ไม่เคยล้มเหลวมาก่อน” ไช่ ซึ่งจะดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีต่อไปจนถึงปี 2567 กล่าวเสริม “เราไม่มีเวลามานั่งเสียใจ เราล้ม แต่เราจะลุกขึ้นสู้ใหม่”

ไจ่กล่าวว่าเธอได้ปฏิเสธข้อเสนอลาออกจากนายกรัฐมนตรี ซู เจิ้งชาง ซึ่งเป็นสมาชิกอาวุโสของพรรค DPP และเสริมว่าเธอขอให้เขาอยู่ในตำแหน่งต่อไปเพื่อให้แน่ใจว่านโยบายของเธอจะถูกนำไปใช้อย่างถูกต้อง

คณะรัฐมนตรีกล่าวว่าซูตกลงที่จะอยู่ต่อเพราะต้องการความมั่นคงท่ามกลางสถานการณ์ในประเทศและต่างประเทศที่ “ลำบาก”

สำนักงานกิจการไต้หวันของจีน ระบุว่า ผลการวิจัยพบว่าความคิดเห็นสาธารณะของชาวไต้หวันในกระแสหลักคือสันติภาพ เสถียรภาพ และ “ชีวิตที่ดี” และปักกิ่งจะทำงานร่วมกับประชาชนไต้หวันต่อไปเพื่อส่งเสริมความสัมพันธ์อย่างสันติ และต่อต้านเอกราชของไต้หวันและการแทรกแซงจากต่างชาติ

ข้อกล่าวหา ‘แดง’

ทั้งพรรค DPP และ KMT ซึ่งแต่เดิมนิยมความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับจีนแม้ว่าจะปฏิเสธอย่างแข็งขันว่าไม่สนับสนุนปักกิ่ง ได้มุ่งหาเสียงในไต้หวันตอนเหนือที่มั่งคั่งและมีประชากรมาก โดยเฉพาะไทเป ซึ่งนายกเทศมนตรีจากพรรคประชาชนไต้หวันเล็กๆ ไม่สามารถลงสมัครได้อีกเนื่องจาก ขีด จำกัด ระยะเวลา

KMT กล่าวหาว่า Tsai และ DPP เผชิญหน้ากับจีนมากเกินไป และพยายามครอบงำพรรคด้วยการเป็น “สีแดง” ซึ่งหมายถึงสีของพรรคคอมมิวนิสต์จีน

โดยมุ่งเน้นการรณรงค์วิพากษ์วิจารณ์การตอบสนองของรัฐบาลต่อการระบาดใหญ่ของโควิด-19 โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจากมีผู้ติดเชื้อจำนวนมากในปีนี้

Eric Chu ประธาน KMT ฉลองชัยชนะของพวกเขา แต่กล่าวว่าพวกเขาจะปกป้องเสรีภาพของไต้หวันด้วย

“เราจะยืนหยัดในการปกป้องสาธารณรัฐจีนและปกป้องประชาธิปไตยและเสรีภาพ” เขากล่าวกับผู้สื่อข่าวโดยใช้ชื่ออย่างเป็นทางการของไต้หวัน “เราจะทำงานอย่างหนักเพื่อรักษาสันติภาพในภูมิภาค”

จีนดำเนินเกมสงครามใกล้กับไต้หวันในเดือนสิงหาคมเพื่อแสดงความโกรธต่อการเยือนไทเปของนายแนนซี เปโลซี ประธานสภาผู้แทนราษฎรสหรัฐฯ และกิจกรรมทางทหารของจีนยังคงดำเนินต่อไปแม้ว่าจะลดขนาดลง

การเลือกตั้งเกิดขึ้นหนึ่งเดือนหลังจากการประชุมใหญ่ครั้งที่ 20 ของพรรคคอมมิวนิสต์จีน ซึ่งประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ได้รับตำแหน่งเป็นสมัยที่ 3 อย่างไม่เคยปรากฏมาก่อน ซึ่งเป็นประเด็นที่ไจ๋พูดซ้ำแล้วซ้ำเล่าในเส้นทางการหาเสียง

ตอนนี้โฟกัสไปที่การเลือกตั้งประธานาธิบดีและรัฐสภาในปี 2567 ซึ่งไช่และพรรค DPP ชนะอย่างถล่มทลายในปี 2563 ด้วยคำมั่นว่าจะยืนหยัดต่อสู้กับจีนและปกป้องเสรีภาพของไต้หวัน

ไช่กำลังดำรงตำแหน่งเป็นสมัยที่ 2 และไม่สามารถดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีได้อีกเนื่องจากวาระที่จำกัด