ในรัฐที่ห้ามการทำแท้ง ผู้หญิงบางคนที่มีการตั้งครรภ์ที่ไม่พึงประสงค์กำลังดำเนินการแก้ไขปัญหาที่แปลกใหม่: พวกเขา “จัดการตนเอง” การทำแท้งของพวกเขา ค้นหาความรู้ที่จำเป็นทางออนไลน์ และรับยาโดยไม่ต้องมีการดูแลของคลินิกหรือแพทย์

เมื่อมองแวบแรก การปฏิบัตินี้อาจนึกถึงสมัยก่อน Roe v. Wade เมื่อผู้หญิงมักถูกบังคับให้ใช้มาตรการเสี่ยงเพื่อยุติการตั้งครรภ์ที่ไม่พึงประสงค์ แต่การกำเนิดของการทำแท้งด้วยยา ซึ่งทำได้โดยใช้ยา แทนที่จะเป็นขั้นตอนในสำนักงาน ได้เปลี่ยนแปลงการดูแลระบบการเจริญพันธุ์ ซึ่งเป็นความท้าทายที่สำคัญต่อกฎหมายต่อต้านการทำแท้ง

แม้กระทั่งก่อนที่ศาลฎีกาจะตัดสินให้คว่ำ Roe v. Wade การทำแท้งด้วยยามีสัดส่วนมากกว่าครึ่งหนึ่งของการทำแท้งในสหรัฐอเมริกา หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐบาลกลางทำให้เข้าถึงยาได้ง่ายยิ่งขึ้นในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ โดยยกเลิกข้อกำหนดสำหรับการเยี่ยมชมด้วยตนเอง และอนุญาตให้ส่งยาไปยังผู้ป่วยทางไปรษณีย์หลังจากการนัดหมายเสมือนจริง

แต่หลายรัฐไม่เคยอนุญาตให้ทำแท้งด้วยสุขภาพทางไกล และกฎหมายใหม่ที่ห้ามการทำแท้งมีผลกับกระบวนการทุกรูปแบบ รวมถึงยาด้วย ดังนั้นผู้หญิงในส่วนที่เข้มงวดมากขึ้นของประเทศจึงซื้อยาด้วยวิธีใดก็ตามที่ทำได้ มักจะออนไลน์ แม้จะมีข้อห้ามของรัฐก็ตาม

สถาบัน Guttmacher Institute ซึ่งทำการวิจัยและสนับสนุนการเข้าถึงการทำแท้งระบุว่าไม่มีการประเมินที่เชื่อถือได้เกี่ยวกับจำนวนผู้หญิงที่ทำแท้งด้วยยาของตนเอง

ด้วยการพลิกคว่ำของ Roe v. Wade การทำแท้งถูกห้ามในอย่างน้อย 10 รัฐตามฐานข้อมูลที่ดูแลโดย The New York Times ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในแคนซัสเมื่อวันอังคารปฏิเสธมาตรการลงคะแนนที่จะยกเลิกการคุ้มครองสิทธิการทำแท้งจากรัฐธรรมนูญของรัฐ

อย่างไรก็ตาม อย่างน้อยครึ่งหนึ่งของรัฐในสหรัฐฯ คาดว่าจะมีข้อจำกัดประเภทใดประเภทหนึ่ง ดังนั้น ทั้งสองฝ่ายของการแบ่งแยกจึงพร้อมที่จะเพิ่มการทำแท้งด้วยตนเอง

นักวิจารณ์การทำแท้งในทุกรูปแบบยืนยันว่าการทำแท้งด้วยยามีความเสี่ยงมากกว่าที่อ้างสิทธิ์และยิ่งกว่านั้นหากไม่ได้รับการดูแลจากแพทย์ ขั้นตอนนี้ไม่ควรดำเนินการเกิน 10 สัปดาห์ของการตั้งครรภ์ พวกเขาทราบหรือดำเนินการโดยไม่ต้องไปพบแพทย์เพราะการนัดหมายการตั้งครรภ์อย่างถูกต้องนั้นไม่สามารถทำได้เสมอไป

พวกเขากล่าวว่าอาจพลาดภาวะแทรกซ้อนทางการแพทย์อื่น ๆ ได้รวมถึงการตั้งครรภ์นอกมดลูกซึ่งไข่ที่ปฏิสนธิจะฝังอยู่นอกมดลูก

ดร.คริสตินา ฟรานซิส ประธานสมาคมสูตินรีแพทย์และสูตินรีแพทย์ Pro-Life แห่งอเมริกา กล่าวว่า การอ้างว่าการทำแท้งด้วยยามีความปลอดภัย “ขึ้นอยู่กับข้อมูลที่มีข้อบกพร่องและไม่สมบูรณ์ ซึ่งให้ความสำคัญกับความสะดวกและค่าใช้จ่ายมากกว่าสุขภาพและความปลอดภัยของผู้ป่วย” การทำแท้งทั้งหมด ยกเว้นเพื่อป้องกันอันตรายถาวรหรือการเสียชีวิตของมารดา

แพทย์ที่สนับสนุนการทำแท้งบอกเล่าเรื่องราวที่ต่างออกไป: มีหลักฐานมากมายที่แสดงว่าการทำแท้งด้วยยามีความปลอดภัย และผู้หญิงได้ดำเนินการตามขั้นตอนนี้โดยลำพังเกือบทั้งหมดที่บ้าน แม้ว่าจะไปพบแพทย์เพื่อซื้อยาก็ตาม การจัดการตนเองไม่ได้แตกต่างกันมากนัก ผู้สนับสนุนโต้แย้ง

ดร.เบเวอร์ลี วินิคอฟ ผู้ก่อตั้ง Gynuity Health Projects กล่าวว่า “มันค่อนข้างปลอดภัยและมีประสิทธิภาพ การวิจัยการทำแท้งด้วยยาที่นำไปสู่การอนุมัติในสหรัฐอเมริกาเมื่อกว่า 20 ปีที่แล้ว

ขั้นตอนมักเกี่ยวข้องกับการใช้ยาสองชนิด ได้แก่ ไมเฟพริสโตนซึ่งหยุดการตั้งครรภ์โดยการปิดกั้นฮอร์โมนที่เรียกว่าโปรเจสเตอโรน ตามด้วยไมโซพรอสทอลหนึ่งหรือสองวันต่อมา ซึ่งทำให้มดลูกหดตัว

ผู้หญิงมากกว่าครึ่งล้านคนทำแท้งด้วยยาในปี 2020 ในสหรัฐอเมริกา และน้อยกว่าครึ่งของ 1% ประสบปัญหาโรคแทรกซ้อนร้ายแรง การแทรกแซงทางการแพทย์เช่นการรักษาในโรงพยาบาลหรือการถ่ายเลือดมีความจำเป็นโดยผู้ป่วยน้อยกว่า 0.4% จากการทบทวนการศึกษาหลายสิบครั้งในปี 2556 ที่เกี่ยวข้องกับผู้ป่วยหลายหมื่นคน

การทบทวนในปี 2018 โดยสถาบันวิทยาศาสตร์ วิศวกรรมศาสตร์ และการแพทย์แห่งชาติ พบว่ายาทำแท้งหยุดการตั้งครรภ์ได้ 96.7% ของเวลาทั้งหมดในการตั้งครรภ์นานถึงเก้าสัปดาห์ องค์การอนามัยโลกรับรองการทำแท้งด้วยตนเองและกล่าวว่าสามารถใช้การตั้งครรภ์ได้นานถึง 12 สัปดาห์

การทำแท้งด้วยยา “ไม่รุกราน ไม่ก่อให้เกิดภาวะติดเชื้อ และไม่ก่อให้เกิดการแตกของอวัยวะภายใน” เช่นเดียวกับการทำแท้งที่ผิดกฎหมายในยุคก่อนโร Winikoff กล่าว

“ไม่ได้หมายความว่าคนจะไม่มีเลือดออกมากเกินไปและจำเป็นต้องได้รับการดูแลเป็นครั้งคราว แต่นั่นไม่ใช่สถานการณ์เลวร้ายของคนเมื่อ 50 ปีที่แล้ว” เธอกล่าวเสริม

อย่างไรก็ตาม ยาเหล่านี้อยู่ภายใต้การควบคุมของสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา และมีจุดประสงค์เพื่อให้อยู่ภายใต้การดูแลของแพทย์ หน่วยงานไม่สนับสนุนการซื้อ mifepristone ทางอินเทอร์เน็ตเนื่องจากผู้ป่วยจะ “เลี่ยงมาตรการป้องกันที่สำคัญ” เจ้าหน้าที่กล่าวในแถลงการณ์

แต่องค์การอาหารและยาไม่แนะนำให้ซื้อ misoprostol ทางออนไลน์ (ชื่อแบรนด์ Cytotec) ซึ่งใช้รักษาอาการป่วยหลายอย่าง ไมโซพรอสทอลสามารถยุติการตั้งครรภ์ได้ด้วยตัวเอง จากการศึกษาล่าสุดแสดงให้เห็น

ดร. แคโรลีน เวสต์ฮอฟฟ์ สูตินรีแพทย์และศาสตราจารย์จากมหาวิทยาลัยโคลัมเบียและหัวหน้าบรรณาธิการของวารสารกล่าวว่า แม้ว่าจะไม่มีการรักษาใดที่ปลอดภัย 100% แต่การรับประทานยาเองที่บ้านก็ไม่ส่งผลต่อความเสี่ยงที่จะเกิดโรคแทรกซ้อน การคุมกำเนิด

แต่การจัดการตนเองยังหมายความว่าผู้หญิงไม่มีผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพที่คุ้นเคยอยู่ใกล้ ๆ เพื่อโทรหาในกรณีฉุกเฉินหรือภาวะแทรกซ้อน Westhoff และผู้เชี่ยวชาญคนอื่นๆ กลัวว่าผู้หญิงที่ทำแท้งเองอาจลังเลที่จะขอความช่วยเหลือทางการแพทย์ในรัฐที่มีการทำแท้งอย่างผิดกฎหมาย

แคสซี่ วัย 20 ปี ที่ใช้สรรพนามที่พวกเขาและพวกเขาถามว่าจะใช้เพียงชื่อเดียวเพราะพวกเขาอาศัยอยู่ในเท็กซัส ซึ่งการทำแท้งส่วนใหญ่ถูกห้ามหลังจากตั้งครรภ์ได้ประมาณ 6 สัปดาห์ จัดการทำแท้งของตนเองในเดือนมกราคม

แคสซี่ซึ่งมีลูกแล้วและประสบปัญหาทางการเงิน กรอกแบบฟอร์มคำขอออนไลน์สำหรับยาทำแท้งจาก Aid Access ซึ่งตั้งอยู่ในยุโรป ยาใช้เวลานานกว่าที่คาดไว้ และเมื่อพวกเขาทำสำเร็จ การตั้งครรภ์ของแคสซี่ก็ผ่านไปแล้ว 12 สัปดาห์

“ฉันแค่พาพวกเขาไปและสวดอ้อนวอนให้ดีที่สุด” แคสซีกล่าว พวกเขามีอาการเลือดออกมาก คลื่นไส้ และ “เป็นตะคริวที่แย่ที่สุดที่ฉันเคยมีมาตลอดชีวิต”

“ฉันกำลังร้องไห้ ขดตัวด้วยความเจ็บปวดอยู่กลางเตียง” พวกเขากล่าว

เมื่อเลือดไม่ลดลง คู่หูของแคสซี่ก็พาพวกเขาไปโรงพยาบาลโดยนำเนื้อเยื่อที่เหลือออกไป

“นั่นเป็นประสบการณ์ที่น่าสยดสยองในการสวดอ้อนวอนโดยที่พวกเขาไม่รู้หรือสงสัยว่าฉันเป็นคนสร้างมันเอง” แคสซีกล่าว

ทั้งความรู้และเครื่องมือในการทำแท้งนั้นเข้าถึงได้ง่ายมากขึ้นเรื่อยๆ

ผู้หญิงที่อาศัยอยู่ในรัฐที่การทำแท้งถูกกฎหมาย สามารถหันไปหาผู้ให้บริการสุขภาพทางไกลในสหรัฐฯ เช่น Abortion on Demand และ Hey Jane ซึ่งให้ข้อมูลโดยละเอียดแก่ผู้หญิงที่กำลังมองหาการทำแท้งและจัดหายาทางไปรษณีย์หลังจากเยี่ยมชมวิดีโอในรัฐที่บริการเหล่านี้ถูกกฎหมาย

เครือข่าย MYA ให้บริการแพทย์ที่ตอบคำถามเกี่ยวกับการทำแท้งด้วยตนเอง และข้อมูลยาทำแท้งมีเคล็ดลับในการรักษาความเป็นส่วนตัวของการวิจัยออนไลน์

สำหรับผู้หญิงในรัฐที่ถูกห้ามทำแท้ง แผน C เสนอวิธีแก้ไขปัญหาชั่วคราวจำนวนหนึ่ง รวมถึงรายชื่อร้านขายยาออนไลน์ที่ขายยาทำแท้งที่องค์กรได้ทดสอบและบทแนะนำเกี่ยวกับการตั้งค่าการส่งต่อจดหมายในรัฐอื่นเพื่อรับยา

ไซต์นี้ยังอ้างอิงถึงผู้คนไปยัง Aid Access ซึ่งคัดกรองผู้หญิงทางออนไลน์และสั่งซื้อยาทำแท้งจากร้านขายยาในต่างประเทศที่ส่งในซองจดหมายโดยไม่มีที่อยู่สำหรับส่งคืน แม้แต่รัฐที่การทำแท้งเป็นสิ่งผิดกฎหมาย กลุ่มเรียกเก็บเงิน 150 เหรียญหรือน้อยกว่าขึ้นอยู่กับรายได้

ฮันนาห์ วัย 26 ปีในรัฐโอคลาโฮมา กล่าวว่า เธอจัดการทำแท้งด้วยยาจาก Aid Access เมื่อปลายปีที่แล้ว เมื่อคลินิกในท้องถิ่นซึ่งเต็มไปด้วยผู้ป่วยจากเท็กซัส ไม่สามารถช่วยเหลือเธอได้

ฮันนาห์ที่ขอไม่ให้ระบุตัวตนเพราะตอนนี้การทำแท้งถูกห้ามในรัฐของเธอ กล่าวว่า เธอป่วยเป็นโรคซึมเศร้าหลายครั้งก่อนจะตั้งครรภ์ แต่ได้ลดลงสู่ระดับต่ำสุดและกำลังฆ่าตัวตาย

“ฉันไม่สามารถตั้งครรภ์ได้ และร่างกายหรือจิตใจไม่แข็งแรงพอที่จะตั้งครรภ์ได้” เธอกล่าว การทำแท้งด้วยตนเองของเธอ “ไม่ได้เลวร้ายไปกว่าช่วงเวลาปกติสำหรับฉัน”

Dr. Rebecca Gomperts แพทย์ชาวดัตช์ผู้ก่อตั้ง Aid Access กล่าว
หากผู้หญิงต้องการการดูแลหลังจากกินยา “เรามักจะบอกให้คนอื่นบอกว่าพวกเขาแท้ง” เธอกล่าว “อาการเหมือนกันทุกประการ และการรักษาก็เหมือนกันทุกประการ”

การศึกษาสตรีหลายพันคนในสหรัฐอเมริกาที่ได้รับยาทำแท้งจากผู้ให้บริการโดยไม่ได้มาเยี่ยมเยียนด้วยตนเองระหว่างการระบาดใหญ่ พบว่าการปฏิบัติดังกล่าวปลอดภัย

ภาวะแทรกซ้อนเป็นข้อยกเว้นที่หายาก ผลการศึกษาล่าสุดอีกเรื่องหนึ่งเกี่ยวกับการทำแท้งด้วยตนเองในอาร์เจนตินาและไนจีเรีย ซึ่งห้ามทำแท้ง ยกเว้นเพื่อช่วยชีวิตแม่ (และในอาร์เจนตินาในกรณีที่ถูกข่มขืน)

ร้อยละ 20 ของสตรีเกือบ 1,000 รายที่เข้าร่วมการศึกษาต้องเข้ารับการรักษาที่โรงพยาบาลหลังจากทำหัตถการ แต่ส่วนใหญ่ต้องการเพียงยืนยันว่าการทำแท้งเสร็จสมบูรณ์ ประมาณ 4% รายงานว่ามีอาการปวด มีไข้หรือมีเลือดออกอย่างต่อเนื่อง การทำแท้งต้องผ่านขั้นตอนสิบเจ็ดขั้นตอน 12 คนพักรักษาตัวในโรงพยาบาลในชั่วข้ามคืน และต้องถ่ายเลือดอีก 6 ครั้ง ตามการศึกษาที่ตีพิมพ์ใน The Lancet Global Health ในช่วงปลายปี 2564

การค้นพบที่น่าประหลาดใจคือในขณะที่ผู้หญิงบางคนใช้ไมเฟพริสโตนและไมโซพรอสทอลร่วมกัน อัตราความสำเร็จสำหรับผู้ที่รับประทานไมโซพรอสทอลเพียงอย่างเดียว ซึ่งเป็นยาที่ใช้กันอย่างแพร่หลายซึ่งสามารถซื้อได้ในประเทศต่างๆ เช่น เม็กซิโกโดยไม่ต้องมีใบสั่งยาและมีราคาไม่แพงนัก – สูงกว่านั้น ของยาสองชนิดรวมกัน

กฎหมายของรัฐส่วนใหญ่ที่จำกัดการทำแท้งทำให้การทำแท้งเป็นอาชญากรรมสำหรับแพทย์ ไม่ใช่ผู้ป่วย มีเพียงสามรัฐเท่านั้น – เซาท์แคโรไลนา โอคลาโฮมา และเนวาดา – ที่มีกฎหมายที่กำหนดให้การยุติการตั้งครรภ์ของตนเองถือเป็นอาชญากรรมอย่างชัดแจ้ง

อย่างไรก็ตาม รัฐอื่นๆ ได้ใช้กฎหมายว่าด้วยการทำอันตรายต่อเด็กหรือกฎหมายอื่นๆ กับผู้หญิงที่ต้องสงสัยว่ายุติการตั้งครรภ์

ในรัฐอินเดียนา Purvi Patel ถูกตัดสินจำคุก 20 ปีในปี 2558 เนื่องจากการชักชวนให้ทำแท้งด้วยตนเอง ความเชื่อมั่นของเธอถูกพลิกคว่ำในปี 2559 ในเท็กซัส มีการตั้งข้อหาฆาตกรรมกับ Lizelle Herrera เมื่อต้นปีนี้เกี่ยวกับการทำแท้งด้วยตนเอง แต่อัยการกล่าวว่าพวกเขาจะไม่ดำเนินคดีในเรื่องนี้

Dana Sussman รองผู้อำนวยการบริหารของ National Advocates for Pregnant Women กล่าวว่าอย่างน้อย 6 รัฐได้ออกกฎหมายกำหนดทารกในครรภ์ให้เป็นตัวบุคคล ซึ่งจะทำให้ดำเนินคดีกับผู้หญิงที่ยุติการตั้งครรภ์ของตนเองได้ง่ายขึ้น

ทั้งสมาคมการแพทย์อเมริกันและวิทยาลัยสูตินรีแพทย์และสูตินรีแพทย์แห่งอเมริกา ซึ่งสนับสนุนการทำแท้งเป็นองค์ประกอบสำคัญของการดูแลสุขภาพ ต่อต้านการทำแท้งที่จัดการด้วยตนเองในทางอาญา อย่างที่พวกเขากล่าวว่าการทำเช่นนี้จะขัดขวางไม่ให้ผู้หญิงไปพบแพทย์

ในขณะนี้ รัฐใดๆ ไม่ได้กำหนดให้ผู้ให้บริการด้านสุขภาพรายงานผู้ป่วยที่พวกเขาสงสัยว่าจัดการทำแท้งด้วยตนเอง ตามที่กลุ่มผู้สนับสนุนสิทธิในการทำแท้งระบุว่าเมื่อใด/อย่างไร/อย่างไร แต่กฎหมายอยู่ในกระแส

“เรากำลังดำเนินการในพื้นที่ที่มีความไม่แน่นอนอย่างสมบูรณ์” Sussman กล่าว