ข้อบกพร่องของไมโทคอนเดรียซึ่งทำให้การเปลี่ยนแหล่งอาหารเป็นพลังงานที่นำไปใช้ได้บกพร่องจะบังคับให้เซลล์ชะลออัตราการเผาผลาญเพื่อพยายามประหยัดพลังงาน อย่างไรก็ตาม จากการวิเคราะห์กิจกรรมเมแทบอลิซึมและการใช้พลังงานในเซลล์จากผู้ป่วยโรคไมโทคอนเดรีย เซลล์ที่มีไมโตคอนเดรียบกพร่องจะต้องใช้พลังงานเพิ่มเป็นสองเท่า

การวิเคราะห์ข้อมูลจากผู้ป่วยหลายร้อยรายที่มีโรคไมโทคอนเดรียที่แตกต่างกัน แสดงให้เห็นว่าความบกพร่องของไมโทคอนเดรียยังเพิ่มค่าพลังชีวิตในระดับร่างกายทั้งหมด แม้ว่าการเพิ่มพลังงานนี้จะช่วยให้เซลล์ทำงาน แต่ยังทำให้เทโลเมียร์ของเซลล์ลดลง (ฝาครอบที่ปกป้องส่วนปลายของโครโมโซมของเรา) และกระตุ้นการตอบสนองต่อความเครียดและการอักเสบ ผลสุทธิช่วยเร่งอายุทางชีวภาพ เมื่อเซลล์ใช้พลังงานมากขึ้นเพื่อสร้างโปรตีนและสารอื่นๆ ที่จำเป็นต่อการอยู่รอดในระยะสั้น พวกมันมีแนวโน้มที่จะขโมยทรัพยากรจากกระบวนการที่รับประกันการอยู่รอดในระยะยาว เช่น การรักษาเทโลเมียร์