ในวันที่อากาศแจ่มใสในเดือนเมษายน 2014 เอฟ/เอ-18 สองลำขึ้นบินเพื่อปฏิบัติภารกิจฝึกการรบทางอากาศนอกชายฝั่งเวอร์จิเนีย เครื่องบินไอพ่นซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของฝูงบินขับไล่ของกองทัพเรือของฉัน บินขึ้นไปที่ระดับความสูง 12,000 ลำ และมุ่งหน้าไปยังพื้นที่เตือนภัย W-72 ซึ่งเป็นบล็อกเฉพาะของน่านฟ้าทางตะวันออกของเวอร์จิเนียบีช 10 ไมล์ การจราจรทั้งหมดเข้าสู่พื้นที่ฝึกต้องผ่านจุด GPS จุดเดียวที่ระดับความสูงที่กำหนด — เกือบจะเหมือนกับประตูเข้าสู่ห้องขนาดใหญ่ที่เครื่องบินไอพ่นของทหารสามารถปฏิบัติการได้โดยไม่ต้องชนเครื่องบินลำอื่น ในจังหวะที่เครื่องบินทั้งสองลำเคลื่อนผ่านธรณีประตู นักบินคนหนึ่งเห็นลูกบาศก์สีเทาเข้มภายในทรงกลมใส ลอยนิ่งไร้ทิศทางต้านลม ซึ่งจับจ้องอยู่ที่ทางเข้าโดยตรง เครื่องบินไอพ่นซึ่งอยู่ห่างกันเพียง 100 ฟุต พุ่งผ่านวัตถุทั้งสองด้าน

“ฉันเกือบโดนไอ้บ้านั่นไปหนึ่งที!” ผู้นำการบินยังคงสั่นคลอนกับเหตุการณ์ที่เกิดขึ้น บอกกับเราว่าไม่นานหลังจากนั้นในห้องพร้อมของนักบิน เราทุกคนรู้ดีว่าเขาหมายถึงอะไร “ไอ้เวรนั่น” รุมเร้าเราตลอดแปดเดือนที่ผ่านมา

ฉันเข้าร่วมกองทัพเรือสหรัฐในปี 2552 และผ่านการฝึกอย่างเข้มงวดหลายปีในฐานะนักบิน โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เราได้รับการฝึกฝนให้เป็นผู้สังเกตการณ์ที่เชี่ยวชาญในการระบุเครื่องบินด้วยเซ็นเซอร์และตาของเราเอง เป็นหน้าที่ของเราที่จะต้องรู้ว่ามีอะไรอยู่ในพื้นที่ปฏิบัติการของเราบ้าง นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไม ในปี 2014 หลังจากการอัพเกรดระบบเรดาร์ของเรา ฝูงบินของเราได้ค้นพบสิ่งที่น่าตกใจ นั่นคือ มีวัตถุที่ไม่รู้จักในน่านฟ้าของเรา

ในขั้นต้น วัตถุปรากฏขึ้นบนเรดาร์ที่อัปเกรดใหม่ของเรา และเราคิดว่าเป็น “ผีในเครื่อง” หรือความบกพร่องของซอฟต์แวร์ แต่จากนั้นเราก็เริ่มเชื่อมโยงเรดาร์กับระบบเฝ้าระวังหลายระบบ รวมถึงเซ็นเซอร์อินฟราเรดที่ตรวจจับลายเซ็นความร้อน จากนั้นเรื่องขนหัวลุกเกือบพลาดที่ทำให้เราต้องหลบเลี่ยง

สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่แค่ลูกโป่ง ปรากฏการณ์ทางอากาศที่ไม่ปรากฏชื่อ (UAP) เร่งขึ้นด้วยความเร็วสูงถึง 1 มัค ซึ่งเป็นความเร็วของเสียง พวกมันสามารถทรงตัวอยู่ได้โดยไม่ขยับเขยื้อน แม้ว่าพายุเฮอริเคนระดับ 4 จะมีความเร็ว 120 นอตก็ตาม พวกเขาไม่มีวิธีการยกพื้นผิวควบคุมหรือแรงขับที่มองเห็นได้ – กล่าวอีกนัยหนึ่งไม่มีอะไรที่คล้ายกับเครื่องบินปกติที่มีปีกปีกนกหรือเครื่องยนต์ และพวกมันก็อยู่ได้นานกว่าเครื่องบินรบของเรา โดยปฏิบัติการอย่างต่อเนื่องตลอดทั้งวัน ฉันเป็นวิศวกรที่ได้รับการฝึกฝนอย่างเป็นทางการ แต่เทคโนโลยีที่พวกเขาแสดงนั้นท้าทายความเข้าใจของฉัน

หลังจากเหตุการณ์เฉียดตายครั้งนั้น เราไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากส่งรายงานความปลอดภัย โดยหวังว่าจะมีบางอย่างที่สามารถทำได้ก่อนที่จะสายเกินไป แต่ไม่มีการรับทราบอย่างเป็นทางการเกี่ยวกับสิ่งที่เราประสบ และไม่มีกลไกเพิ่มเติมในการรายงานการพบเห็น แม้ว่าลูกเรือคนอื่นๆ ที่บินไปตามชายฝั่งตะวันออกจะเริ่มแบ่งปันประสบการณ์ที่คล้ายกันอย่างเงียบๆ ทางเลือกเดียวของเราคือยกเลิกหรือย้ายการฝึก เนื่องจาก UAP ยังคงซ้อมรบในบริเวณใกล้เคียงโดยไม่ได้ตรวจสอบ

เกือบทศวรรษต่อมาเราก็ยังไม่รู้ว่าพวกมันคืออะไร

เมื่อฉันเกษียณจากกองทัพเรือในปี 2019 ฉันเป็นนักบินประจำการคนแรกที่เปิดเผยต่อสาธารณะและเป็นพยานต่อสภาคองเกรส ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา มีการรายงานข่าวที่น่าสังเกตเกี่ยวกับการเผชิญหน้า และสภาคองเกรสได้ดำเนินการบางอย่างเพื่อบังคับให้หน่วยงานทางทหารและหน่วยข่าวกรองต้องดำเนินการมากขึ้นเพื่อเข้าถึงก้นบึ้งของความลึกลับเหล่านี้

แต่ยังไม่มีอะไรที่ใกล้เคียงกับระดับความสนใจของสาธารณชนและทางการเท่ากับการยิงบอลลูนสอดแนมของจีนเมื่อเร็ว ๆ นี้และวัตถุที่ไม่รู้จักอีกสามชิ้นน่าจะเป็นบอลลูนวิจัย.

และนั่นคือปัญหา

วัตถุขั้นสูงที่แสดงให้เห็นถึงเทคโนโลยีล้ำสมัยที่เราไม่สามารถอธิบายได้นั้นบินอยู่เหนือฐานทัพของเราหรือเข้าสู่น่านฟ้าที่ถูกจำกัดอยู่เป็นประจำ

“เหตุการณ์ UAP ยังคงเกิดขึ้นในพื้นที่จำกัดหรือน่านฟ้าที่ละเอียดอ่อน โดยเน้นย้ำถึงความกังวลที่เป็นไปได้สำหรับความปลอดภัยของเที่ยวบินหรือกิจกรรมการเก็บตัวของศัตรู” ผู้อำนวยการข่าวกรองแห่งชาติรายงานเมื่อเดือนที่แล้ว โดยอ้างถึงรายงานใหม่ 247 รายการในช่วง 17 เดือนที่ผ่านมา “UAP บางตัวดูเหมือนจะหยุดนิ่งอยู่กับที่ในกระแสลมสูง เคลื่อนที่ทวนกระแสลม หลบหลีกอย่างกะทันหัน หรือเคลื่อนที่ด้วยความเร็วมาก โดยไม่มีแรงขับที่มองเห็นได้”

กองทัพเรือได้รับทราบอย่างเป็นทางการด้วย11 ใกล้พลาดด้วย UAP ซึ่งจำเป็นต้องมีการหลีกเลี่ยงและเรียกใช้รายงานความปลอดภัยที่บังคับใช้ระหว่างปี 2547 ถึง 2564 UAP ขั้นสูงยังก่อให้เกิดอันตรายด้านความปลอดภัยที่เพิ่มขึ้นสำหรับสายการบินพาณิชย์ เมื่อเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา Federal Aviation Administration ได้ออกการแจ้งเตือนหลังจากที่เครื่องบินโดยสารลำหนึ่งบินเหนือเวสต์เวอร์จิเนียประสบกับความล้มเหลวของระบบหลักสองระบบที่หาได้ยากขณะผ่านใต้สิ่งที่ดูเหมือนจะเป็น UAP

สิ่งหนึ่งที่เรารู้คือยานเหล่านี้ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของโครงการลับของสหรัฐฯ “เราค่อนข้างมั่นใจว่านั่นไม่ใช่คำอธิบาย” สก็อตต์ เบรย์ รองผู้อำนวยการสำนักงานข่าวกรองกองทัพเรือให้การเป็นพยานต่อหน้าสภาคองเกรสเมื่อปีที่แล้ว.

ฟลอริด้า ส.ว.มาร์โก รูบิโอได้รับการยืนยันในการสัมภาษณ์ล่าสุดไม่ว่าที่มาของวัตถุเหล่านี้ไม่ใช่กองทัพสหรัฐฯ “เรามีสิ่งของบินอยู่เหนือฐานทัพและสถานที่ที่เราฝึกซ้อมทางทหาร และเราไม่รู้ว่ามันคืออะไร และไม่ใช่ของเรา” รูบิโอ รองประธานคณะกรรมการข่าวกรองกล่าว

ประธานาธิบดีโจ ไบเดน ชี้ให้เห็นอย่างถูกต้องถึงความเสี่ยงด้านความมั่นคงของชาติและความปลอดภัยด้านการบิน ตั้งแต่ “การรวบรวมข่าวกรองต่างประเทศ” ไปจนถึง “อันตรายต่อการจราจรทางอากาศของพลเรือน” ที่เกิดขึ้นจากหน่วยงาน “คล้ายบอลลูน” ที่มีเทคโนโลยีต่ำ ฉันปรบมือให้กับคำสั่งใหม่ของเขาเพื่อสร้างหน่วยงาน UAP ระหว่างหน่วยงานและความพยายามของรัฐบาลในการจัดการกับวัตถุที่ไม่ปรากฏชื่อ และข้อเสนอของเขาเพื่อให้แน่ใจว่ายานบินทั้งหมดได้รับการจดทะเบียนและระบุตัวตนได้ตามมาตรฐานสากลถือเป็นสามัญสำนึกที่ดี

อย่างไรก็ตาม สิ่งที่ประธานาธิบดีไม่ได้กล่าวถึงในระหว่างการแถลงข่าวเมื่อวันที่ 16 ก.พ. คือ UAP ที่แสดงความสามารถในการปฏิบัติงานขั้นสูง ความโปร่งใสและความเร่งด่วนจากฝ่ายบริหารและสภาคองเกรสอยู่ที่ไหนในการตรวจสอบวัตถุขั้นสูงในน่านฟ้าที่ถูกจำกัด ซึ่งกองทัพของเราไม่สามารถอธิบายได้ หน่วยงานใหม่นี้จะมีประสิทธิภาพมากกว่าความพยายามที่มีอยู่อย่างไร หากเราไม่ชัดเจนและตรงไปตรงมาเกี่ยวกับขอบเขตและลักษณะของ UAP ขั้นสูง

ประชาชนชาวอเมริกันต้องเรียกร้องความรับผิดชอบ เราต้องเข้าใจว่าอะไรอยู่ในท้องฟ้าของเรา – ช่วงเวลา

ในอีกไม่กี่วันข้างหน้าฉันจะเปิดตัวชาวอเมริกันเพื่อการบินและอวกาศที่ปลอดภัย(ASA) องค์กรสนับสนุนใหม่สำหรับความปลอดภัยด้านการบินและอวกาศและความมั่นคงของชาติ ASA จะสนับสนุนนักบินและผู้เชี่ยวชาญด้านการบินและอวกาศอื่น ๆ ที่กำลังรายงาน UAP เป้าหมายของเราคือต้องการให้เจ้าหน้าที่ของรัฐเปิดเผยข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับปัญหาด้านความปลอดภัยและความมั่นคงของชาติที่สำคัญนี้ เราจะให้เสียงที่น่าเชื่อถือ การให้การศึกษาแก่สาธารณะ การเคลื่อนไหวระดับรากหญ้า และการล็อบบี้ที่ Capitol Hill เพื่อรับคำตอบเกี่ยวกับ UAP

ประธานาธิบดีไบเดนจำเป็นต้องแก้ไขปัญหานี้อย่างโปร่งใสที่สุด ทำเนียบขาวไม่ควรเหมารวมวัตถุเทคโนโลยีต่ำที่ถูกยิงตกเมื่อเร็วๆ นี้กับวัตถุไฮเทคขั้นสูงที่นักบินพบเห็นโดยไม่ทราบสาเหตุ รัฐบาลของเราจำเป็นต้องยอมรับว่าเป็นไปได้ว่าประเทศอื่นได้พัฒนาเทคโนโลยีที่เปลี่ยนแปลงเกม เราจำเป็นต้องจัดการกับภัยคุกคามนี้อย่างเร่งด่วนโดยรวบรวมผู้ที่มีจิตใจดีที่สุดในภาคการทหาร หน่วยสืบราชการลับ วิทยาศาสตร์ และเทคโนโลยีของเรา หาก UAP ขั้นสูงไม่ใช่โดรนจากต่างแดน เราก็จำเป็นต้องมีการสืบสวนทางวิทยาศาสตร์ที่จริงจังเกี่ยวกับความลึกลับนี้ การทำให้งงงวยและการปฏิเสธเป็นสูตรสำหรับทฤษฎีสมคบคิดและความไม่ไว้วางใจที่มากขึ้นซึ่งขัดขวางการค้นหาความจริงของเรา

เราต้องการการตอบสนองที่ประสานกันและขับเคลื่อนด้วยข้อมูลที่รวมภาครัฐและเอกชนเข้าด้วยกัน กองบัญชาการป้องกันการบินและอวกาศแห่งอเมริกาเหนือ กองทัพอวกาศสหรัฐฯ และหน่วยงานทางทหารและพลเรือนอื่นๆ จำเป็นต้องระดมกำลังเพื่อสนับสนุนความพยายามที่แข็งกร้าวและระแวดระวังมากขึ้น พร้อมกับชุมชนวิทยาศาสตร์และอุตสาหกรรมส่วนตัวของเรา

ตอนนี้ชิ้นส่วนของปริศนา UAP กระจายอยู่ตามไซโลของกองทัพ รัฐบาล และภาคเอกชน เราจำเป็นต้องรวมและวิเคราะห์ชุดข้อมูลขนาดใหญ่เหล่านี้ด้วยวิธีการใหม่ๆ เช่น AI เรายังจำเป็นต้องให้ข้อมูลนี้แก่นักวิทยาศาสตร์ที่ดีที่สุดนอกรัฐบาล

เรามีผู้สนับสนุนที่แข็งแกร่งในการแบ่งปันข้อมูลมากขึ้น Sen. Rubio ได้เสนอแนะให้สำนักงานแก้ปัญหาความผิดปกติทุกโดเมน (AARO) ของเพนตากอน ซึ่งจัดตั้งขึ้นโดยสภาคองเกรสเมื่อปีที่แล้ว แบ่งปันข้อมูลเกี่ยวกับวัตถุที่ไม่ปรากฏชื่อกับสถาบันการศึกษาและองค์กรวิทยาศาสตร์พลเรือน สถาบันการบินและอวกาศแห่งอเมริกาและโครงการกาลิเลโอที่ฮาร์วาร์ด สตาร์ทอัพด้านเทคโนโลยีอย่าง Enigma Labs และผู้รับเหมาด้านการป้องกันแบบดั้งเดิมสามารถมีบทบาทได้ทั้งหมด

น่าเสียดายที่รายงานและวิดีโอ UAP ทั้งหมดถูกจัดประเภท หมายความว่านักบินประจำการไม่สามารถเปิดเผยต่อสาธารณะได้ และคำขอ FOIA จะถูกปฏิเสธ สิ่งเหล่านี้เป็นสองขั้นตอนสำคัญสำหรับการถอยหลังเพื่อความโปร่งใส แต่สามารถบรรเทาได้ด้วยการแบ่งปันข้อมูล

ฉันประทับใจกับการคุ้มครองผู้แจ้งเบาะแสล่าสุดที่บังคับใช้เมื่อปีที่แล้วเพื่อกระตุ้นให้นักบินและคนอื่นๆ ออกมาแสดงตัวมากขึ้น และฉันสนับสนุนผู้แจ้งเบาะแสใหม่ๆผลักดันโดย Rubio และ Sen. Kirsten Gillibrand(DN.Y.) เพื่อรับทุนเต็มจำนวนของ AARO เมื่อพิจารณาจากเงินเดิมพันแล้ว สภาคองเกรสยังต้องจัดหาเงินทุนเพื่อการสืบสวนทางวิทยาศาสตร์เพิ่มเติมของ UAP

เหนือสิ่งอื่นใด เราต้องฟังนักบิน นักบินทหารและพลเรือนให้ข้อมูลเชิงลึกที่สำคัญเกี่ยวกับ UAP ขั้นสูงโดยตรง ตอนนี้ ความอัปยศที่แนบมากับการรายงาน UAP ยังคงแข็งแกร่งเกินไป ตั้งแต่ฉันพูดเรื่อง UAP ในปี 2019 มีนักบินเพียงคนเดียวจากฝูงบินของฉันที่เปิดเผยต่อสาธารณะ นักบินพาณิชย์ยังเผชิญกับความเสี่ยงที่สำคัญต่ออาชีพของพวกเขาในการทำเช่นนั้น

จำเป็นต้องมีกฎใหม่เพื่อกำหนดให้นักบินพลเรือนต้องรายงาน UAP ปกป้องนักบินจากการถูกลงโทษ และต้องสร้างกระบวนการเพื่อตรวจสอบรายงานของพวกเขา การดูถูกหรือปฏิเสธในสิ่งที่ไม่รู้จักเป็นสิ่งที่ยอมรับไม่ได้ นี่เป็นเวลาสำหรับความอยากรู้อยากเห็น

หากปรากฏการณ์ที่ฉันได้เห็นด้วยตาของฉันเองกลายเป็นโดรนจากต่างประเทศ พวกมันจะเป็นภัยคุกคามอย่างเร่งด่วนต่อความมั่นคงของชาติและความปลอดภัยของน่านฟ้า หากเป็นอย่างอื่น จะต้องมีความสำคัญทางวิทยาศาสตร์ในการค้นหา