ประธานาธิบดี โจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ ได้ลงนามในร่างกฎหมายมูลค่า 7 แสนล้านดอลลาร์ (579 พันล้านปอนด์) ซึ่งมีเป้าหมายเพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและค่าใช้จ่ายด้านการรักษาพยาบาล ในขณะเดียวกันก็ขึ้นภาษีกับคนรวยเป็นหลัก

พระราชบัญญัตินี้รวมถึงมาตรการเพื่อปฏิบัติตามคำมั่นสัญญาของรัฐสภาในการควบคุมราคายาที่ต้องสั่งโดยแพทย์เป็นเวลาหลายทศวรรษ

รุ่นสุดท้ายมีขอบเขตเจียมเนื้อเจียมตัวมากกว่าแพ็คเกจ $ 3.5tn ที่พรรคเดโมแครตมองเห็นเป็นครั้งแรก

ร่างกฎหมายดังกล่าวถือเป็นวาระสำคัญของนายไบเดน ร่างกฎหมายฉบับนี้อาจช่วยส่งเสริมการเลือกตั้งระยะกลาง

ผู้ลงคะแนนที่ลงคะแนนเสียงในเดือนพฤศจิกายนจะตัดสินว่าพรรคเดโมแครตของนายไบเดนยังคงควบคุมรัฐสภาต่อไปอีกสองปีหรือไม่

ประธานาธิบดียกย่องร่างกฎหมายดังกล่าวในขณะที่เขาลงนามเมื่อวันอังคารว่าเป็น “ส่วนสุดท้าย” ของวาระภายในประเทศของเขา

แพคเกจนี้ลงทุน 375 พันล้านดอลลาร์เพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ซึ่งเป็นการลงทุนของรัฐบาลกลางที่สำคัญที่สุดในประวัติศาสตร์ในประเด็นนี้

การวิเคราะห์โดยนักวิทยาศาสตร์ที่มี Climate Action Tracker ระบุว่าร่างกฎหมายดังกล่าวจะลดภาวะโลกร้อนในอนาคตได้ “ไม่มาก แต่ก็ไม่ได้สำคัญเช่นกัน”

คาดว่าจะลดการปล่อยมลพิษของสหรัฐได้ถึง 44% ภายในปี 2573 เมื่อเทียบกับวิถีโคจรของสหรัฐในปัจจุบัน ซึ่งจะลดการปล่อยมลพิษได้ถึง 35% ตามการวิเคราะห์โดยกลุ่มบริษัทโรเดียมซึ่งเป็นที่ปรึกษา

ร่างกฎหมายนี้ไม่ได้กำหนดให้บริษัทต่างๆ ลดการปล่อยมลพิษ แต่รวมถึงสิทธิประโยชน์ทางภาษีสำหรับบริษัทต่างๆ ในการลงทุนในพลังงานหมุนเวียนและส่วนลดสำหรับผู้ที่ซื้อรถยนต์ไฟฟ้าหรือลงทุนในการปรับปรุงบ้านที่ใช้พลังงานอย่างมีประสิทธิภาพ

ในความก้าวหน้าครั้งสำคัญ แพ็คเกจนี้ยังช่วยให้รัฐบาลสามารถต่อรองราคายาที่สั่งโดยแพทย์บางตัวภายใต้โครงการประกันสุขภาพของ Medicare สำหรับผู้ที่มีอายุมากกว่า 65 ปีได้ในราคาต่ำกว่า

ซึ่งคาดว่าจะประหยัดเงินได้หลายแสนล้านดอลลาร์ในทศวรรษหน้า ตามการประมาณการจากสำนักงานงบประมาณรัฐสภาที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใด

เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา นายไบเดนกล่าวว่ามาตรการดังกล่าวเป็น “ช่วงเวลาแห่งประวัติศาสตร์” และเสริมว่า “พรรครีพับลิกันทุกคนในสภาคองเกรสลงคะแนนคัดค้านร่างกฎหมายนี้”

แต่ผู้นำวุฒิสภาของพรรครีพับลิกัน Mitch McConnell กล่าวว่ากฎหมาย “หมายถึงภาษีที่สูงขึ้น ค่าพลังงานที่สูงขึ้น และการตรวจสอบ IRS [ภาษี] ที่ก้าวร้าว”

ข้อเรียกร้องทางเศรษฐกิจที่สำคัญเกี่ยวกับกฎหมายนี้อยู่ภายใต้การตรวจสอบอย่างละเอียด

แม้จะเรียกว่าพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อ (IRA) แพ็คเกจดังกล่าวจะไม่มีผลกระทบต่ออัตราเงินเฟ้อที่วัดได้ ตามการวิเคราะห์โดยแบบจำลองงบประมาณของ Penn Wharton กลุ่มนักเศรษฐศาสตร์และนักวิทยาศาสตร์ข้อมูลที่มหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนีย

ร่างกฎหมายกำหนดภาษีขั้นต่ำ 15% สำหรับองค์กร และพรรคเดโมแครตได้ให้คำมั่นว่าจะไม่มีการขึ้นภาษีสำหรับผู้ที่มีรายได้ต่ำกว่า 400,000 ดอลลาร์ต่อปี

แต่การวิเคราะห์กฎหมายโดยสำนักงานงบประมาณรัฐสภากล่าวว่า คนอเมริกันที่มีรายได้น้อยกว่า 400,000 ดอลลาร์ต่อปีจะต้องเสียภาษีเพิ่มอีก 2 หมื่นล้านดอลลาร์

ร่างกฎหมายนี้รวมเงินประมาณ 46 พันล้านดอลลาร์สำหรับ Internal Revenue Service เพื่อจ้างตัวแทนภาษีอีกนับหมื่น

Brett Reinford เกษตรกรผู้เลี้ยงโคนมจากเพนซิลเวเนีย วัย 36 ปี บอกกับ BBC ว่าเขายินดีให้เงินทุนสนับสนุนด้านสภาพอากาศและหวังว่าจะช่วยให้ฟาร์มโคของครอบครัวลดการปล่อยก๊าซมีเทนได้

“หากเราสามารถได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาล โครงการเหล่านี้หลายโครงการก็สมเหตุสมผลมากขึ้นในเชิงเศรษฐกิจ” เขากล่าว

ในขณะที่การใช้จ่ายด้านสภาพอากาศไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน การเปลี่ยนแปลงหลายอย่างจะไม่มีผลบังคับใช้เป็นเวลาอย่างน้อยสองปี ทำให้เกิดคำถามว่าโปรแกรมใหม่จะทำงานอย่างไร

ตัวอย่างเช่น เครดิตภาษีสำหรับรถยนต์ไฟฟ้า มาพร้อมกับราคาสูงสุดที่ตัดสิทธิ์เกือบทุกตัวเลือกในตลาดในปัจจุบัน ตามข้อมูลของอุตสาหกรรมรถยนต์

ข้อเสนอที่ทะเยอทะยานหลายฉบับถูกยกเลิกจากร่างกฎหมายในช่วงสัปดาห์สุดท้าย ซึ่งรวมถึงการปิดช่องโหว่ทางภาษีสำหรับบริษัทไพรเวทอิควิตี้ และการกำหนดราคาอินซูลินยารักษาโรคเบาหวาน

ผลที่ได้ทำให้บางคนผิดหวัง เช่น เทรเวอร์ มิลตัน วัย 21 ปี

คนงานก่อสร้างในวอชิงตัน ซึ่งได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นเบาหวานชนิดที่ 1 เมื่ออายุ 12 ปี จ่ายค่าอินซูลินประมาณ 210 ดอลลาร์ต่อเดือน ซึ่งเขาต้องการเพื่อช่วยควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดของเขา

“ฉันมักจะรู้สึกทึ่งเสมอที่ต้องจ่ายมากสำหรับยานี้เพียงเพื่อให้ฉันมีชีวิตอยู่” เขากล่าว